Programas de noviembre (37-39)

Lo hicimos el mes pasado y lo seguiremos haciendo durante toda la temporada porque, sinceramente, es menos trabajo. Nos referimos a publicar una entrada con todos los programas del mes en lugar de una independiente por cada capítulo.

Así que a continuación os resumimos los tres programas de este mes, desde el 37 al 39, dos de ellos con interesantes entrevistas y el otro que fue un programa variado con noticias, mitos y la clásica historia científica que nos trae Juan Carlos.

Programa 37. Arqueología para normales

Una característica de nuestro programa son las historias científicas de Juan Carlos en las que nos cuenta el desarrollo de un producto desde la antigüedad hasta nuestros días. Por eso desde hace tiempo queríamos que alguien “de letras”, historiador o arqueólogo, nos explicase un poco cómo elaboraban sus hipótesis para reconstruir la historia como la conocemos. Hoy nos acompaña Gabriel García Atiénzar (@GGAtienzar), profesor en el Área de Prehistoria de la Universidad de Alicante, quien nos habla de las técnicas analíticas que utilizan para estudiar los restos de excavaciones arqueólogicas (cerámicas, metales, etc.), es decir, de lo que se llama Arqueometría. El uso de estas técnicas les permite conocer la procedencia de los materiales, su manipulación… y así establecer las interacciones entre las antiguas sociedades humanas.
Con este arqueólogo hablamos de difracción de rayos X, de composición química, de mineralogía, de objetos exóticos encontrados en nuestras tierras (¿marfil de rinoceronte!?) y muchas cosas más. Hablamos incluso, de Indiana Jones…

Programa 38. El mito del papel de aluminio y la historia del Agua pesada

agua_pesadaEn este programa volvemos con varias secciones e incluso recuperamos las Noticias de Actualdad científica más peculiar. De hecho empezamos con una de estas noticias que intenta explicar porqué somos tan malos dibujando las caras de personas.
A continuación, en la sección de Vamos a contar mentiras, hablamos del peligro de poner la cara brillante del papel de aluminio en contacto con los alimentos. Un mito, obviamente. Explicamos el proceso de fabricación y lo que dice la ciencia acerca de los riesgos y toxicidad del aluminio, que nunca viene por el papel de uso doméstico, vamos.
Y acabamos el programa contando la historia científica del Agua pesada, de su descubrimiento y su producción inicial en Noruega, allá por los 1930, pero especialmente del interés estratégico en la Segunda Guerra Mundial para las investigaciones en energía nuclear.
Y por cierto, durante el programa Pere suelta un par de gazapos/cagadas que, si alguien lo descubre y nos lo comunica, recibirá un premio (aún por determinar).

Programa 39. Procesamiento del lenguaje natural por ordenador

En este programa hablamos con dos investigadores de la Universidad de Alicante, Patricio Martínez (@PatricioMBarco) y Fernando Llopis (@fernandollopis), ambos profesores en el Departamento de Lenguajes y Sistemas Informáticos, quienes desarrollan un importante trabajo en el campo del Procesamiento del Lenguaje Natural. Su investigación les ha llevado a desarrollar una herramienta que, buceando en las redes sociales, es capaz de extraer una serie de estadísticas muy reveladoras sobre la reputación de una institución, marca, persona, etc.
Con ellos hablamos de cómo es capaz un ordenador de entender el lenguaje, incluso de identificar opiniones o emociones positivas o negativas, y de cómo todas nuestras opiniones vertidas en las redes sociales pueden anticipar información sobre el prestigio de un organismo ¡incluso mejor que las famosas encuestas!

Nanotecnología, emprendimiento y ambición

En el Programa 17, hace aproximadamente un año, disfrutamos de una fantástica conversación con Javier García Martínez, Profesor Titular en el Departamento de Química Inorgánica de la Universidad de Alicante. Hoy recuperamos aquella entrevista en el blog por si alguien se la perdió; y es que fue francamente interesante y motivadora.

Con Javier no habíamos hablado nunca antes y le llamamos a raíz de una noticia que había aparecido en la página web de la UA. Además, dado que es director del Laboratorio de Nanotecnología molecular (Nanomol) de la Universidad de Alicante, queríamos que nos hablase de eso mismo, de Nanotecnología, pero por su experiencia al final hablamos también de un tema muy interesante como es la ambición para emprender y crear tu propia empresa.

Y es que Javier García es socio fundador de una empresa de base tecnológica en el prestigioso MIT, donde fue una temporada a investigar y donde vio la oportunidad de crear su propia empresa: Rive Technology. Es quizás este uno de los hitos destacados de su importante carrera, pero es que además Javier pertenece a relevantes organismos a nivel mundial, como el Consejo de Nanotecnología del Foro Económico Mundial o el Consejo Ejecutivo de la IUPAC, la International Union of Pure and Applied Chemistry.

De hecho, en el Programa 29 volvió a nuestro programa a contarnos, desde su punto de vista como miembro de la IUPAC, cómo había sido la selección de los nombres de los nuevos elementos químicos.

A continuación transcribimos algún fragmento de la conversación con Javier, aunque te recomendamos la entrevista entera aquí (a partir del 5’20”):


Te licenciaste en Química en la UA pero estuviste en el MIT y allí creaste tu empresa “Rive Technology”. ¿Cómo fue ir hacia allí y crear la empresa?

Para estar en la punta de lanza de la ciencia hoy en día hay que ir fuera, viajar, formarse en el extranjero. Al acabar la carrera me dieron una beca FPI y estuve en la Universidad de Cincinatti, en Caltech, en la Universidad de Berkeley, y en la Royal Institution. Mi doctorado lo hice en estos centros de prestigio en el extranjero y luego me dieron una beca Fulbright con la que podía elegir donde podía ir.
En ese año, el presidente Bill Clinton creó un programa ambicioso con muchos recursos para fomentar de la nanotecnología en EEUU, y decidí ir al MIT, donde había mucho talento y recursos. Trabajé muchísimo aquellos años.
Cuando llegué allí ni se me había ocurrido crear mi propia empresa, seguramente tenía la misma actitud hacia las empresas que cualquiera dentro de la universidad: que es algo extraño, que este no es el sitio… Y nadie me dio ninguna charla ni me convencieron pero, hablando con otros compañeros de laboratorio y viendo que otros chavales de mi misma edad (24, 25 años) estaban creando sus empresas !de química! pensé: “si lo que yo investigo tiene aplicaciones comerciales y esta gente lo están haciendo, ¿por qué no lo puedo hacer yo?”.
Mi trabajo consistía en la mejorar la eficiencia de los procesos de refino de petróleo, con una aplicación evidente, y me junté con unos compañeros, hicimos un plan de negocio, el MIT patentó nuestra tecnología y eso fue el comienzo de Rive Technology. Allí hoy en día trabajan 50 personas, hemos conseguido 80 millones de dolares de capital riesgo, nuestros catalizadores están en refinerías produciendo gasolina y diésel en todos los EEUU y creo que es un buen ejemplo de que la nanotecnología no es ciencia ficción y se está aplicando: producimos unas 5000 toneladas de catalizador.

Pero ¿ves un cambio de mentalidad en EEUU y en España respecto a lo de crear empresas?

Yo fui allí con la mentalidad que había visto aquí y caí en un mar de innovadores, emprendedores… y me llevó la corriente. No tenía yo nada de especial. Cualquiera habría hecho lo mismo.
Pero vuelves aquí y todo se mueve más despacio, es el mar Mediterráneo (risas)… Aunque me consta que las cosas están cambiando y aquí desde Vicerrectorado, la OTRI, el Rector, tienen un interés real para favorecer el emprendimiento. De hecho aquí en Ingeniería Química o en mi departamento de Química Inorgánica hay ya algunas empresas y eso son buenas noticias.

Has nombrado antes la nanotecnología, ¿qué es la nanotecnología exactamente? ¿Cualquier cosa hecha a nivel “nano” es ya nanotecnología?

Esto me gustaría dejarlo claro desde el principio: la nanotecnología no consiste en hacer las cosas pequeñas, consiste en hacer las cosas nuevas. Hacer cosas pequeñas sabemos desde hace mucho tiempo, y esto sería miniaturizar, poner más cosas en el mismo espacio. Pero esto no es lo que hace la nanotecnología, lo que hace es que cosas que tienen propiedades conocidas transformen su estructura a escala atómica y se conviertan en nuevas. Por ejemplo, el carbón, todos sabemos que es negro, frágil y sirve para quemar, pero si modificamos su estructura atómica lo convertimos en algo transparente, flexible, más duro que el diamante, 200 veces más resistente que el acero… es el grafeno.
Esto es hacer cosas nuevas y la revolución de la nanotecnología: controlando el tamaño y la estructura de los materiales a escala atómica podemos hacer que se comporten de forma radicalmente distinta. Me gusta decir que es la alquimia del siglo XXI.

¿Crees que hay en España el talento, creatividad, y medios para llegar lejos, para emprender, como ha sido tu caso? ¿O qué nos falta?

En España hay talento de sobra pero no porque seamos más talentosos, sino porque el talento está distribuido de forma homogénea por todo el mundo. Ni nos sobra ni nos falta. Y además, si piensas: “falta financiación”, pues hoy en día te coges un avión, que aquí en el Altet tenemos unos vuelos baratos, y te plantas donde haga falta para buscar la financiación, para buscar socios.
Yo creo que lo que hace falta es ambición, la ambición de montar grandes proyectos. Hoy no hay grandes fronteras y, si tengo que estar en la “Cochipampa”, pues allí que me voy a montar mi negociete. Nuestra provincia es netamente emprendedora; es cierto que tienen  el reto de que son pequeñas empresas pero están repartidas por todas partes, pero nos falta ambición, una ambición de crear grandes empresas.
En la provincia nos falta esa ambición y como país igual. Ahora estamos algo distraídos con otras historias.

Esta ambición, ¿se educa? ¿Se puede solucionar?

Aquí somos profesores, damos clase, y vemos que hay alumnos que tienen un empuje, que es imposible pararlos y atarlos a la silla, y hay otros que no. La ambición y el talento están repartidos con bastante generosidad por igual en todo el mundo… Esto que nos planteamos en España de que hacemos buena ciencia pero no se transfiere, que no hay mucho dinero para investigación, que hay pocos emprendedores… esto lo escucho en todos los países del mundo.
Una de las cosas que se tratan en el Foro Económico Mundial es cómo fomentar este tipo de actividades. En España tenemos los mismos problemas que tienen otros países; el tema es enfocar los esfuerzos, y hoy estamos distraídos.
Porque sabemos que para perder peso hay que hacer ejercicio, comer más verduras, etc. pero es que ¡hay que hacerlo! Saberlo solamente no te quita peso. Yo creo que los discursos los tenemos, la receta está clara y ahora lo que tenemos que hacer es ponernos manos a la obra. Ha habido cosas muy positivas en los últimos años, hemos visto por ejemplo cómo hay un turismo de calidad que está despuntando, que tenemos un balneario que es el mejor del mundo. Es decir, cuando hacemos un turismo de la máxima calidad, con ambición, realmente tenemos éxito.
Cuando se hacen cosas con ambición para ser los mejores del mundo, destacamos. Lo que no podemos seguir siendo es “la provincia Ryanair“. Tenemos que ir a otro sitio, a la ambición.

El efecto Coriolis y el mito del giro del agua en el lavabo

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Es muy posible que alguna vez hayáis oído eso de que el agua del lavabo, cuando se vacía, gira en un sentido o en otro según en qué hemisferio nos encontremos.
Es uno de esos mitos científicos que nos llegan y que, como la explicación suena técnicamente creíble y cuesta de comprobar fácilmente (a menos que seamos grandes viajeros), acaban por calar y nos los creemos plenamente.

Pero no, no es cierto.

En el Programa 36 hablamos de este mito en nuestra sección de Vamos a contar mentiras, que dedicamos a aclarar algunos mitos populares que, en realidad, no tienen base científica muy sólida.

El supuesto fenómeno del giro diferente de un líquido en el hemisferio norte o el hemisferio sur se achaca a lo que se llama Efecto Coriolis. Una definición rápida y quizás algo imprecisa (aquí mejor) diría que se trata de una aparente aceleración relativa de un cuerpo que se mueve en un sistema de referencia en rotación, como podría ser la Tierra. Se llama así en honor al científico francés Garpard-Gustave Coriolis, quien lo describió por primera vez en 1836.

Pero tomemos un ejemplo para explicar mejor este efecto, que seguramente la definición rápida no habrá quedado muy clara. Además, nos servirá para aclarar lo del fregadero…

La Tierra está en rotación y su velocidad de giro la conocemos y es constante: una vuelta al día. Esta velocidad de giro o velocidad angular es la misma en cualquier punto del planeta, pero no ocurre así con la velocidad lineal, que depende del radio terrestre.
En el caso de la Tierra, sabemos que el radio terrestre es máximo en el ecuador y se reduce al acercarnos a los polos. Por tanto, la velocidad lineal del planeta será mayor en el ecuador que en los polos.

Debido a esta diferencia de velocidad lineal en la Tierra según la latitud, una corriente de aire que ascienda desde el ecuador hacia el norte, por ejemplo, tendrá una velocidad distinta en cada punto; y esta diferencia provocará que esta corriente de aire gire, formándose así las conocidas borrascas y anticiclones.
Y de hecho, estos fenómenos atmosféricos sí que giran de forma diferente en cada hemisferio, pero con el agua de lavabos, fregaderos… esto no sucede.

¿Por qué? Pues porque para que sean significativas estas diferencias de velocidad que provocan el giro del fluido, necesitamos grandes distancias, cosa que en el lavabo de casa no se da. Aquí lo que influye es más si el agua tiene un movimiento previo, cómo quites el tapón, la propia forma del lavabo…

Por ejemplo, los aviones o los artilleros que disparan cañonazos, o los misiles, sí deben tener en cuenta el efecto Coriolis para calcular sus trayectorias. Ahí hay distancias grandes, pero en un lavabo, no; en un lavabo el giro del agua al vaciarse es totalmente aleatorio.

Vamos, que videos que habréis visto por internet como este… son falsos. Fijaos cómo vierte el agua en cada caso (en “cada hemisferio”) a un lado distinto del desagüe, para crear así un giro previo del líquido y provocar un giro diferente cuando se vacíe.

Programas de octubre (33 – 36)

El pasado mes de octubre empezamos la Tercera temporada de nuestro programa con una nueva intención: reducir la duración de los programas para poder preparar y grabar uno cada semana. Y más o menos lo hemos estado cumpliendo hasta la semana pasada en la que, por unos problemas de última hora para cuadrar agendas, no pudimos grabar el programa.

Lo que ha sucedido a raíz de esto es que, viendo la actividad del blog, hemos dedicado un tiempo constante a los programas y nos habíamos olvidado de publicar los resúmenes de cada programa y otras historias aquí, en nuestro impronunciable blog.

Así que empecemos hablando de todos los programas que hemos grabado este mes, cuatro en total, desde el 33 al 36. Todos interesantísimos pero, al menos por los comentarios recibidos en twitter, convendría destacar la entrevista a Francis Martínez Mójica del Programa 34. Ya sabéis, el científico español que trabaja en la Universidad de Alicante y que estuvo en las quinielas para recibir un Nobel.

Programa 33. Monográfico sobre el grafeno

Volvemos en la tercera temporada con un programa casi monográfico (o monolográfico) sobre el grafeno. Y empezamos a lo grande con dos invitados: nuestros amigos y colaboradores Javi Guardiola (@guardiolajavi) y Jesús Martínez (@mrmelee_jesus). Los dos nos ayudan en las Divagaciones para Normales en las que buscamos particulares aplicaciones del grafeno. Pero antes, para poder entrar en materia, Jesús nos cuenta su monólogo sobre el grafeno, con el que quedó semifinalista en la última edición de FameLab.
Pero además de todo esto, nos quedó tiempo antes para hablar de la presentación de la Asociación de Divulgación Científica de Alicante, con una noche de monólogos científicos y que fue todo un éxito.

Programa 34. Entrevista a Francis Mójica

El programa está dedicado íntegramente a una entrevista a Francis Mójica, profesor titular en el Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la UA, que ha estado en boca de toda la comunidad científica española en los últimos meses, y en especial la última semana, por estar en las quinielas para recibir un premio Nobel por sus descubrimientos en relación al sistema CRISPR-Cas, que ha permitido una revolución en las técnicas de manipulación genética. Como ya vino a nuestro programa hace un año para hablarnos de las CRISPR, en esta ocasión la entrevista deriva a otras cuestiones más especiales: sus sensaciones de estos últimos días, si preparó sandwiches de nocilla para invitar a los compañeros si resultaba galardonado, anécdotas sobre su investigación (¿sabías que originalmente no iban a llamarse CRISPR?) y, cómo no, sus últimos trabajos sobre sistema inmune de bacterias y el nuevo sistema “anti-Cas”.

Programa 35. Riesgos del Bisfenol-A

El Programa 35 de nuevo está dedicado en exclusiva a una entrevista y de nuevo a investigadores del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante. Se trata de Juan Martínez-Pinna y Sergi Soriano, quienes recientemente han elaborado un trabajo en el que analizan los riesgos asociados a la exposición al Bisfenol-A, o también llamado BPA. Con ellos hablamos de su peligrosidad como disruptor endocrino, que puede estar relacionado incluso con el aumento de los casos de diabetes en los últimos años. La exposición a este compuesto está rondando los límites que recomienda la Agencia Europea de Salud Alimentaria (EFSA) y por ese motivo conviene tomar ciertas precauciones, como evitar envases de ciertos polímeros que pueden contener BPA. Aún así, no hay que volverse locos y tampoco es necesario coger los CDs con guantes…

Programa 36. Historia del acero

En el Programa 36 recuperamos unas cuantas secciones que inauguramos la temporada anterior. Esta vez no tenemos ninguna entrevista, que sustituimos por tres secciones distintas. Empezamos con la de Vamos a contar mentiras y aclaramos el mito ese de que el agua gira de forma distinta en cada hemisferio y explicamos el llamado “efecto Coriolis“. A continuación traemos un quesito informativo sobre nutrición, preparado por alumnos del Grado de Nutrición y Dietética de la Universidad de Alicante, que esta vez nos hablan de mitos alimentarios. Y acabamos el programa con las interesantes historias científicas de Juan Carlos, que hoy nos habla del acero: composición, diferencias en su estructura química, evolución…

Programa 31. Coches autónomos y Next Door Publishers

No había previsión de hacer un programa antes de ese que solemos grabar desde la playa, el próximo y el último de la temporada, pero nos hemos visto en la “obligación” de grabar uno porque teníamos una entrevista muy importante pendiente durante todo el 2016.

Por esa razón, este Programa 31 es especial: consta solamente de dos entrevistas y dura menos de lo habitual. Lo que hemos hecho ha sido concretar esa entrevista pendiente y, aprovechando un tema de relativa actualidad, hemos completado el programa con otra entrevista.

El tema del que hablamos es el coche autónomo, del cual se ha hablado en las últimas semanas después del accidente que sufrió el coche de Tesla (que más que autónomo es automático). Para hablar de este tema nos acompaña Tomás Martínez Marín, profesor Titular en el Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Universidad de Alicante. Tomás Martínez y su equipo desarrollaron hace un tiempo un coche autónomo, diferente al conocido de Google o Tesla, capaz de aprender por su cuenta y crear mapas de su entorno. El profesor nos indica las particularidades de su vehículo, su funcionamiento y las diferencias con esos otros coches autónomos de grandes empresas.

Y acabamos el programa con la entrevista pendiente, que es ni más ni menos que a nuestra querida madrina Laura Morrón (@lauramorron), con quien hablamos de la aventura editorial en la que trabaja, Next Door Publishers, una editorial de divulgación científica “en un contexto humanista”, que aúna la buena divulgación, con la literatura, la historia, el arte, etc. Y con unos libros que son auténticas obras de arte en la edición.
Es nuestra primera conexión telefónica para una entrevista pero pensamos que hemos superado la prueba, más que nada porque Laura nos lo ha puesto muy fácil…

El programa lo puedes escuchar en este enlace o en el reproductor a continuación:

Seis canas por el precio de una

En el Programa 26 inauguramos la sección de Vamos a contar mentiras, en la que pretendíamos explicar algunos de los mitos populares muy extendidos pero que no tienen fundamento científico alguno. Bueno, más que explicar la idea era desmontar esos mitos y, en todo caso, intentar explicar cuál podría ser su origen.

Uno de esas mentiras populares de las que hablamos en un programa posterior, concretamente en el 28, es aquella dice que si te arrancas una cana te salen seis más. Naturalmente, esa afirmación es falsa, por la sencilla razón de que cada pelo funciona por su cuenta y le da igual lo que le pase al de al lado. Pero entonces, ¿de dónde sale ese mito?

El color del pelo viene determinado por la melanina; sí, el mismo pigmento que determina el color de nuestra piel, solo que en este caso, las células que fabrican la melanina, los melanocitos, se encuentran en la raíz del pelo y no en la piel. De hecho hay dos tipos de melanina, una más oscura y otra más amarillenta, y según la proporción que fabriquemos de cada una nuestro pelo será más moreno o más rubio.

Las canas aparecen cuando, por cualquier razón, en alguna zona de la piel los melanocitos pierden la capacidad de fabricar melanina. Estas razones son de varios tipos, principalmente genéticas, aunque también influye el estrés o la nutrición, por ejemplo.

Pero las canas no aparecen de pronto, el pelo se va volviendo blanco de la raíz a la punta; algo evidente si pensamos que los melanocitos están en la raíz. Por ese motivo, cuando vemos una cana, lo que sucede es que esa zona lleva ya un tiempo “defectuosa” y ha pasado el tiempo necesario para ver todo el pelo blanco.
Entonces, si nos arrancamos la cana, es posible que al cabo de unos días veamos más, pero no tiene nada que ver con el hecho de habernos arrancado aquella primera, sino que, como la zona está defectuosa y la pérdida de color avanza poco a poco, estos días habrán sido los necesarios para que la proporción blanca sea mayor que la de color.

Es decir, que puede que veamos más canas después de arrancarnos una, pero el motivo será que no se fabrica melanina en esa zona y no que nos hemos arrancado algún pelo.

Programa 30. Contaminación por quema de neumáticos y más

El Programa 30 está dedicado predominantemente a hablar de la contaminación, que tratamos desde dos puntos de vista: uno más serio y divulgativo y otro un poco más de nuestro estilo, con ideas absurdas y análisis algo peregrinos. Pero mejor, pasemos a ver los contenidos.

Empezamos el programa con una única noticia de actualidad científica, que es más bien una breve reseña científico-tecnológica del estilo de un anuncio de teletienda, aunque dudamos de cuánta gente querrá comprar este artículo… Se trata del Aspire Assist, un aspirador de comida en el estómago para perder peso, entre cuyos efectos secundarios posibles se encuentra… la muerte (!?).

A continuación, en la entrevista, entramos de lleno a hablar de la contaminación y para ello contamos en el programa con Juan A. Conesa Ferrer, catedrático de Ingeniería Química de la UA y director del grupo de investigación REMAN, quien nos explica los problemas de contaminación que todavía existen en Seseña tras el incendio del vertedero de neumáticos. Nos explica, además, los tipos de contaminantes que se producen en una combustión así y las diferencias entre una incineración controlada y este tipo de incendios.

Seguimos con la sección de breves consejos nutricionales, Comer, comer, realizada por alumnos de la asignatura de Educación nutricional, y que esta vez nos hablan de cómo seguir una alimentación saludable.

Para terminar el programa, volvemos con la sección de Divagaciones para  Normales y contamos, como siempre, con la colaboración del amigo F. Javier Guardiola (@guardiolajavi). El tema de hoy, como ya hemos dicho, es la contaminación, y por ello nos dedicamos a divagar largamente (demasiado, quizás) acerca de la contaminación en los festejos populares de la zona. Se nos va un poco la cabeza y aportamos un listado de soluciones peregrinas (o no) para minimizar la contaminación producida en la cremà de les Fogueres de Alicante o en las Fallas de Valencia, o en los moros de Elda e incluso en les festes de Sella… No nos olvidamos de nada: contaminación atmosférica, de las aguas, vertidos, ruido, etc.

El programa lo puedes escuchar en este enlace o en el reproductor a continuación: